george eastman          1854-1932


Fue el 14 de marzo de 1932 cuando George Eastman, famoso inventor, filántropo y fundador de Eastman Kodak, invitó a algunos amigos leales a presenciar la reescritura de su testamento. Había tomado la decisión de entregar una buena parte de su dinero y sus preciadas posesiones, incluida su enorme mansión, a la ciudad que llamó hogar para toda su vida: Rochester. Con este fin, le legó su casa y una dotación de $ 2 millones (alrededor de $ 34 millones hoy) a la Universidad de Rochester. Eastman también donó una gran suma de dinero a dispensarios dentales a través de la ciudad, tratando de asegurar que ningún niño en Rochester se iría sin el trabajo dental adecuado. Finalmente, dejó $ 200,000 (cerca de $ 3.4 millones hoy) a su querida sobrina, Ellen.

 

Alegremente firmando el testamento, aseguró a sus amigos que esto era sólo una cuestión de asegurar sus deseos. Más tarde, se pensó que también quería que sus amigos lo vieran mentalmente alerta para que la credibilidad de la voluntad no fuera cuestionada. Después de que todos lo vieron como había firmado el testamento, él preguntó si cada uno podría excusarse por un momento.

Cuando lo hicieron, George sacó el papel y la pluma y escribió una nota, que decía:

 

 

 «A mis amigos: Mi trabajo está hecho, ¿por qué esperar?» (en inglés: «To my friends: My work is done. Why wait?»)

 

 

Luego, sacó una pistola de su mesita de noche y se disparó en el corazón, terminando su vida a los 74 años.

 

Entonces, ¿quién era este capitán de la industria y por qué él, muy alegremente, de repente decidió quitarse la vida?

 

Eastman, de carácter complejo, se hizo multimillonario gracias a sus innovaciones, invirtiendo grandes sumas de dinero en diferentes obras benéficas. Sin embargo, su inestabilidad psíquica le llevó a su suicidio, tras padecer una enfermedad degenerativa que le impedía caminar.

 

Hubo cierta controversia sobre el estado de su salud mental al momento de morir. Había donado 150.000 $ a la Cornell University poco antes de morir y la universidad llevó el caso ante la corte pues el certificado de defunción indicaba locura transitoria. A. K. Chapman y Marion Folson dieron su testimonio en contra de tal situación, y la donación quedó validada. Quien completó el certificado de defunción luego admitió que incluía tal nota en todos los casos de suicidio, para que el cadáver pudiese ser enterrado en tierra sagrada, en caso de haberse tratado de un católico.

 

George Eastman y su compañía, convirtieron la fotografía de un pasatiempo complicado, caro, difícil de manejar y potencialmente peligroso (debido a los químicos necesarios para desarrollar la película) en uno que, literalmente, un niño podía hacer. No era sólo un genio inventor, sino un brillante vendedor.